Tecnología de impresión láser produce e-textiles impermeables en cuestión de minutos

La próxima generación de tejidos impermeables inteligentes se imprimirá con láser y se fabricará en cuestión de minutos. Ese es el futuro imaginado por los investigadores detrás de la nueva tecnología e-textil.

Científicos de la Universidad RMIT de Melbourne, Australia, han desarrollado un método rentable y escalable para la fabricación rápida de textiles que están integrados con dispositivos de almacenamiento de energía.

En sólo tres minutos, el método puede producir un parche textil inteligente de 10x10cm que es impermeable, elástico y fácilmente integrable con las tecnologías de recolección de energía.

Esta tecnología permite que los supercapacitores de grafeno, dispositivos de almacenamiento de energía potentes y duraderos que se combinan fácilmente con la energía solar u otras fuentes de energía, se impriman con láser directamente sobre los textiles.

En una prueba de concepto, los investigadores conectaron el supercondensador con una célula solar, proporcionando un tejido inteligente eficiente, lavable y autoalimentado que supera los principales inconvenientes de las tecnologías de almacenamiento de energía de los textiles electrónicos existentes.

La creciente industria de tejidos inteligentes tiene diversas aplicaciones en dispositivos portátiles para el consumidor, la atención sanitaria y los sectores de defensa, desde el control de los signos vitales de los pacientes hasta el seguimiento de la ubicación y el estado de salud de los soldados sobre el terreno, pasando por el control de la fatiga de los pilotos o conductores.

La Dra. Litty Thekkakara, investigadora de la Facultad de Ciencias de RMIT, dijo que los textiles inteligentes con tecnología integrada de detección, comunicación inalámbrica o monitoreo de la salud requieren soluciones energéticas robustas y confiables.

“Los enfoques actuales para el almacenamiento inteligente de energía textil, como coser baterías en prendas de vestir o utilizar fibras electrónicas, pueden ser engorrosos y pesados, y también pueden tener problemas de capacidad”, dijo Thekkkakara.

“Estos componentes electrónicos también pueden sufrir cortocircuitos y fallos mecánicos cuando entran en contacto con el sudor o con la humedad del entorno.

“Nuestro supercapacitador basado en grafeno no sólo es totalmente lavable, sino que también puede almacenar la energía necesaria para alimentar una prenda inteligente, y se puede fabricar en cuestión de minutos a gran escala.

“Al resolver los desafíos relacionados con el almacenamiento de energía de los textiles electrónicos, esperamos impulsar la próxima generación de tecnología vestible y ropa inteligente”.

La investigación analizó el rendimiento del textil inteligente de prueba de concepto a través de una serie de pruebas mecánicas, de temperatura y de lavabilidad y determinó que seguía siendo estable y eficiente.

El Profesor Honorario y Profesor Distinguido de la Universidad de Shanghai para Ciencia y Tecnología, Min Gu, dijo que la tecnología podría permitir el almacenamiento en tiempo real de energías renovables para los textiles electrónicos.

“También abre la posibilidad de una fabricación más rápida de rollo a rollo, con el uso de la impresión láser avanzada basada en la fabricación multifocal y técnicas de aprendizaje a máquina”, dijo Gu.

Fuente: expotextilnews/Mundo Textil

Foto: Mundo Textil

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